Хищный обитатель пресных водоемов — жук плавунец

Особенности и среда обитания

Самым известным из плотоядных жуков считается окаймленный плавунец. Собственно, жизненный цикл у жука плавунца такой же, как и множества других жесткокрылых – сначала самками откладываются яйца, из которых позже появляются личинки.

Личинка жука плавунца страшно прожорлива, да и размером она часто превосходит взрослую особь, что уже само по себе необычно. Если рассмотреть фото жука плавунца или разглядеть его в естественной среде обитания, например, в пруду, то можно без труда заметить, что тельце плавунца состоит из головы, грудного отдела и брюшка.

Одна часть тела плавно переходит в другую, все части неподвижно сросшиеся, а все тело имеет овальную форму, которая наиболее удобна для плавания. Органы чувств насекомого расположены на голове. Там же находятся и ротовые органы, которые направлены вперед.

Это природа так побеспокоилась о том, чтобы страшному хищнику было удобнее ловить свою добычу. Развитые челюсти плавунца хватают добычу и легко измельчают ее. А вот небольшие щупики, которые располагаются на челюсти, распознают вкус добычи и являются органом осязания.

Кстати, свою жертву плавунец разгрызает, поэтому он относится к грызущим насекомым. На голове же находятся глаза, которые называются сложными глазами из-за того, что состоят из множества фасеток (9000 маленьких простых глазок). Органом осязания являются и усики, которые находятся в верхней части головы.

Все же остальные части тела скрыты под жесткими крыльями и потому надежно спрятаны. Плавунец необыкновенное насекомое. Не так часто приходится видеть живое существо, которое может великолепно летать, передвигаться по суше и подолгу находиться в воде. Плавунцы не только подолгу в воде находятся, они там живут.

Но, несмотря на это, жабрами они похвастаться не могут. Очень интересно наблюдать, как дышат жуки плавунцы. Они дышат таким же воздухом, как и все наземные жители. У этого жука есть специальные дыхальца по бокам брюшка, задний конец брюшка жук выставляет из воды, набирает воздух, а уж дыхальца делают свою дальнейшую работу.

На фото личинка жука плавунца

Живет это удивительное насекомое в стоячей воде, например, в прудах, в озерах, то есть, там, где нет сильного водного движения, а вот запас пищи хороший, ведь жук плавунец серьезный хищник. Если создать условия для этого представителя насекомых в домашнем аквариуме, то жук плавунец великолепно освоится и там. Владельцу же останется только наблюдать любопытные моменты этого водного жителя.

Размножение и продолжительность жизни

Сразу после того, как жуки отходят от зимней спячки, начинается брачный период. Вылетев из места зимовки, жуки отправляются искать водоем, который бы им подошел для спаривания. Там они и находят свою «даму сердца». Причем, последняя может, в полном смысле слова, задохнуться от любви.

Дело в том, что спаривание происходит под водой, и все время «любви» сам-то самец находится сверху и запросто может дышать воздухом, высунув часть брюшка над поверхностью воды. А вот самочка находится внизу, и дышать атмосферным воздухом не может. Время же спаривания несколько больше того времени, которое жук может обойтись без пополнения организма воздухом.

Но, если одного пылкого влюбленного самка еще как-то может пережить, то при нападении на нее нескольких «кавалеров» она просто не может всплыть на поверхность и погибает от удушья. После того, как спаривание произошло, самка сразу же протыкает яйцекладом ткань водного растения и начинает откладывать туда яйца.

За сезон она может отложить до 1000 яиц, а то и все 1500. Из яиц выходят личинки, которые сразу же начинают охоту. После того, как личинка вырастает, она вылезает на сушу, зарывается в прибрежный грунт и окукливается. А вот уже из куколок появляются взрослые жуки плавунцы.

В естественной среде жуки плавунцы живут не больше одного года, а вот в домашних условиях, если владелец жука обеспечит своему питомцу все необходимые условия, продолжительность увеличивается в 3-4 раза и жук плавунец может прожить больше 3 лет.

Жук отличается довольно крупными размерами, как для насекомого. Длина его тела достигает порядка 4,5 см. Тело окрашено в желтый цвет, что характерно для представителей данного семейства, хотя встречаются жуки плавунцы и с коричневым цветом тела, а также с оливковым отливом. Тело у жука длинное, обтекаемой формы, что способствует его передвижению в толще воды.

Тело насекомого состоит из 3-х частей: брюшка, головы и груди, которые неподвижно соединены в одно целое. Голова у насекомого слегка вдавлена в грудь так, что она плавно переходит в брюшко, за счет грудных члеников.

С одной и с другой стороны головы расположены уникальные глаза, которые состоят из совокупности почти 9 тысяч крохотных простых глаз. С их помощью жук осваивает водный мир. Усы-антенны выполняют роль органов обоняния и осязания. Ротовой аппарат состоит из сильных челюстей, за счет чего жуку удается охотиться на потенциальную добычу и измельчать ее перед употреблением. Ниже можно увидеть схему строения жука плавунца с соответствующими подписями.

У насекомого имеется 2 пары передних ног, которые обладают хватательным рефлексом. Это дает возможность жуку надежно удерживаться под водой на стеблях различных растений. Крылья насекомого защищены прочными и надежными предкрыльями, что также характерно для представителей этого рода. Наличие крыльев позволяет жуку перелетать из одного места обитания в другое, если этого требуют места обитания. На самом деле жук плавунец летает довольно редко. Когда высыхает водоем, это, пожалуй, одна из основных причин, которая заставит жука отправиться в путешествие по воздуху. Задняя пара ног предназначена для перемещения жука в толще воды.

Жук способен перемещаться и по суше, но это для него совсем нелегкая задача. Задними лапками он отталкивается, а передними делает шаги. В результате, он медленно перемещается, переваливаясь в разные стороны.

Жизненный цикл

После спаривания самка плавунца находит трещины на стеблях водных растений и откладывает туда яйца. Из яиц выходят личинки, которые живут и питаются в воде, стремительно набирая вес. В середине осени личинка выползает на берег, вырывает в почве камеру и окукливается там. В это время личинка утолщается, уменьшая размеры своего тела.

Через несколько недель куколка превращается в имаго, но взрослая особь не спешит выходить на поверхность. Жук продолжает зимовать в грунте до наступления весны. В начале апреля начинают выползать первые насекомые, которые живут всего 4–5 месяцев.

Личинка плавунца

Личинки плавунцов сильно отличаются от взрослых особей и похожи скорее на скорпионов. Они ведут водный способ жизни, постоянно передвигаясь по дну водоема в поисках пищи. Еще с рождения они охотятся на мелких водных животных.

Сначала личинка нападает на жертву, впиваясь в нее своими челюстями, потом впрыскивает в нее желудочный сок и ждет, пока внутренности животного не переварятся. После этого личинка просто высасывает внутреннее содержимое и отправляется в поисках следующей жертвы.

Популяция и статус вида

Фото: Жук плавунец

В ряде африканских стран широкий жук плавунец находится под охраной, так как его численность резко сократилась из-за изменения естественных условий обитания. На территории Европы, России наблюдается обратная тенденция – ведется контроль популяции хищного жука с целью не допустить резкого увеличения его численности.

Плавунцы в огромных количествах уничтожают мальков всех видов рыбы, других насекомых и пресмыкающихся, которые находятся с ними в одном водоеме, тем самым нарушая естественный баланс, принося огромный ущерб рыбоводческим хозяйствам. Опасность этого жука еще и в том, что он способен перелетать на большие расстояния в поисках нового дома, когда пищи на старом месте становится недостаточно, тем самым оккупирует новые территории.

Когда естественных врагов недостаточно для контроля численности хищных жуков, в водоем могут запускаться некоторые виды рыб, которые поедают личинок плавунцов. В крайних случаях используют специальные химические составы для обработки дна от личинок, но это применимо лишь в небольших искусственных водоемах. Иногда достаточно лишь оборудовать небольшой фонтан или водопад, который будет способствовать движению воды, и жуки сразу же покинут это неуютное для него место.

Жук плавунец – охотник. Природа снабдила этих существ всем необходимым для этого. Они прослыли жестокими и бесстрашными хищниками, их часто сравнивают со стаями пираний, буквально уничтожающими все на своем пути. Несмотря на это за ними очень интересно наблюдать в естественной среде обитания, следить за их стремительной охотой.

Морфологическое описание вида

Плавунец широчайший или широкий (Dytiscus latissimus) относится к отряду жесткокрылых, семейству и роду плавунцы. Длина имаго составляет 35-45 мм. Тело овальное, уплощенное. Боковые части надкрылий сильно расширены, они выдаются по бокам в виде острых пластин. Окраска зеленовато-бурая, темно-коричневая или черная. Переднеспинка и надкрылья окаймлены желтой полосой. Нижняя часть тела желтая. Темная окраска с зеленым оттенком делает жука незаметным для хищников. Слабовыпуклая обтекаемая форма тела приспособлена для движения в толще воды.

Голова, переднеспинка и надкрылья плотно подогнаны друг к другу. Нет выступающих частей и углов. Голова частично втянута в грудь. Ее ширина больше длины. Глаза выпуклые, фасеточного типа. Усики 11-члениковые. На лбу желтые пятна. Ротовые органы состоят из крепких жвал, максилл, верхней и нижней губы. Передние ноги короткие, они приспособлены для удерживания добычи и передвижения по стеблям водных растений. Последний членик лапки оканчивается коготком.

Средние и задние конечности используются при плаванье. Задние ноги удлиненные, с мощными бедрами и плоскими лапками, члени которых треугольной формы. Конечности покрыты длинными щетинками. У плавунцов есть пара прозрачных крыльев. в спокойном состоянии они скрыты под надкрыльями. Используются для перелетов к местам зимовки или для поиска благоприятных мест обитания. Брюшко состоит из 8 сегментов. Нижняя часть плотная с хитиновым покровом, верхняя мягкая скрыта надкрыльями. Сверху на каждом сегменте находится дыхательное отверстие.

Половой диморфизм

Различия между мужскими и женскими особями проявляется в покровах надкрылий. У самцов они гладкие, а у самок покрыты продольными бороздками. Передние ноги самцов имеют специальные приспособления для удержания партнерш во время спаривания под водой.

Научное название жука-плавунца и его систематическое положение

Категории, используемые для научной систематики насекомогоНазвания категорий
Главные таксоныРодDytiscidae
СемействоПлавунцы
ОтрядЖесткокрылые, жуки
КлассНасекомые
ТипЧленистоногие
Промежуточные категорииТрибаDytiscini
ПодсемействоDytiscinae
ПодотрядХищные жуки, плотоядные
НадсемействоДитискоидные
ИнфраотрядCarabomorpha
НадклассШестиногие
ПодтипТрахейные, или трахейнодышащие (парноусые)
НадтипЛиняющие
ПодразделПервичноротые

Для содержания жука-плавунца дома подходит обычный аквариум для рыб. Его необходимо надежно закрыть, иначе питомец улетит. Чтобы он правильно развивался и чувствовал себя комфортно, за ним надо правильно ухаживать. На дно просторного аквариума высотой не ниже 60 см рекомендуется насыпать песок и крупную гальку. Можно поместить в него водоросли. Также его нужно оснастить фильтром. Можно использовать модель, которая не предназначена для подачи воздуха.

Кормить насекомое нужно измельченным сырым мясом и рыбой. При содержании такого необычного питомца необходимо учитывать, что селить его следует в аквариум лишь при условии, что в нем нет других млекопитающих, иначе этот хищник их съест.

Морфологическое описание

Универсальное насекомое умеет ползать, плавать и совершать перелеты. Не многие представители отряда жесткокрылых наделены такими способностями. По суше плавунцы передвигаются медленно, переваливаясь с боку на бок. Задними конечностями отталкиваются, а передними и средними перебирают.

Овальное, плоское, обтекаемое тело жука оптимально приспособлено для движения в толще воды. В качестве механизма, обеспечивающего движение, выступают задние ноги. Конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутая голень и лапка покрыты двумя рядами эластичных волосков. Способ передвижения жука-плавунца в воде напоминает греблю веслами.

Тело состоит из трех отделов: голова, грудь, брюшко. Голова неподвижно закреплена на груди, которая без резкой границы переходит в брюшко. Окраска преимущественно темная – зеленая, коричневая, черная. У некоторых видов по туловищу и голове проходит светлая (серая или оранжевая) окантовка. Брюшко состоит из 8 сегментов, прикрытых жесткими надкрыльями.

Плавунцы проводят большую часть своей жизни под водой, но дышат воздухом. Насекомым необходимо регулярно всплывать на поверхность для пополнения запасов кислорода. Как устроена дыхательная система жука-плавунца? Поступление воздуха в организм обеспечивают специальные отверстия – дыхальца, расположенные на брюшке.

На теле жука есть железы, смазывающий концы надкрылий и брюшка. Для обновления запаса воздуха плавунец выставляет конец брюшка наружу. Сокращения органа позволяют нагнетать воздух под надкрылья. Также дышат личинки, их туловище оканчивается нитевидными придатками, выполняющими функцию дыхалец. Чтобы вдохнуть порцию воздуха насекомое всплывает каждые 10 минут.

Средняя длина насекомого – 4,5–5 см. Тело у большинства особей черное. Встречаются также коричневые жуки с оливковым отливом. Благодаря обтекаемой форме тела хищники свободно перемещаются в воде. Голова имеет такое строение, что со стороны кажется, будто она вдавлена в грудь, плавно переходя в абдомен (брюшко). По ее бокам расположены глаза, состоящие из множества (около 9 тысяч) омматидиев (простейших структурных зрительных единиц).

Ротовой аппарат составляют развитые челюсти. Две пары передних лап оснащены хватательными элементами, что позволяет хищнику надежно держаться на стеблях подводных растений, палках, камнях. Покрытые волосками и приспособленные для плавания задние ноги напоминают лодочные весла. Движения ими под водой похожи на взмахи весел. Задние лапы во время плаванья двигаются одновременно.

Краткое описание внутреннего строения плавунца:

  • Пищеварительная система. Включает передний, средний и задний отделы кишечника. Первый отвечает за измельчение и первичную обработку пищи слюной, второй – за основные процессы расщепления еды и всасывания продуктов пищеварения, третий – за всасывание воды.
  • Кровеносная система лакунарная. Циркуляцию крови обеспечивает сердце, которое находится в спинном отделе.
  • Дыхательная система. Состоит из сильно разветвленных трахей, по которым кислород поступает ко всем органам и тканям.
  • Выделительная система. Представляет собой расположенный в полости тела пучок мальпигиевых сосудов, которые замкнуты на свободном конце, а другим вливаются в кишечник между средней и задней кишкой.
  • Нервная система. Состоит из окологлоточного кольца и брюшной нервной цепочки.
  • Половая система. У самок представлена 2 яичниками, каждый из которых переходит в трубчатый яйцевод. Правый и левый протоки объединены в единый непарный орган, по которому зрелые яйца выводятся наружу. В семяприемнике после оплодотворения происходит накопление сперматозоидов. Репродуктивные органы у самцов образованы 2 семенниками, переходящими в семяпроводы, по которым выводится семя.

Плавунец широчайший

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой жук плавунец

Тело плавунцов легче воды и, если они не переели, то очень легко поднимаются на поверхность. Чтобы спуститься требуется много усилий. На дне водоема, на поверхности водорослей жуки удерживаются с помощью специальных крючков на передних конечностях.

Эти насекомые активно охотятся ночью. Если условия жизни в водоеме их не удовлетворяют, то они отправляются на поиски другого дома и способны преодолеваться большие расстояния. Перед началом путешествия взрослая особь полностью опорожняет свой кишечник и затем наполняет воздушные мешки. Только максимально убрав все лишнее и снизив вес, плавунец взлетает. Во время ночного полета многие жуки разбиваются о глянцевые поверхности крыш, стен зданий, так как принимают их за водоем.

Основная часть плавунцов проводит зиму в почве или прячутся в щели в коре деревьев. Часть насекомых зимует в фазе яйца, другие в виде личинки. Некоторые имаго остаются в воде и активно плавают до самого его замерзания. Когда устанавливается лед, насекомые зарываются в ил до весны.

Правила лечения

Эффективность лечения зависит не только от количества принятых особей. Нужно соблюдать ряд правил:

  1. Прием проводят натощак, приняв за 20 минут до этого 100 мл теплой воды, чтобы «запустить» желудок.
  2. Выпивать жуков-знахарей нужно или же вовсе «чистыми» или с кефиром или йогуртом. Второй вариант проще, поскольку жуки замирают и их легче проглатывать. Также их можно «закатать» в хлебный мякиш или поместить в желатиновую капсулу, предназначенную для лекарственных порошков (в нее обычно вмещается 10 особей).
  3. Нужно придерживаться приема насекомых в одно и то же время.
  4. Если утром прием невозможен, проведите его вечером.
  5. Чтобы не путаться, в календаре ежедневно отмечают количество выпитых знахарей.
  6. Нельзя прерывать курс.

Если в начале лечения у вас появилась усталость, температура, то не стоит обращать на это внимание – организм просто стал бороться с заболеванием

Водные клопы

Знаете ли вы, что клопы обитают не только в домах, на лугах и полях, но еще и в воде. Причем как личинки, так и взрослые насекомые чувствуют там себя прекрасно. Среди водных представителей подотряда клопов есть и крошки длиной не более полутора сантиметров, и пятнадцатисантиметровые гиганты. Эти водные жители очень разнообразны: одни прекрасно плавают, а другие просто держатся на стеблях водных растений. В большинстве своем эти насекомые — хищники.

Гладышей называют еще водяными осами. Они могут больно укусить даже человека. Кусается гладыш с помощью хоботка, который служит ему орудием охоты на других насекомых и даже на мальков рыб. Этим хоботком он прокалывает тело жертвы и впрыскивает внутрь пищеварительную жидкость, чтобы она превратила внутренности в удобную для засасывания массу. После этого хищнику остается только высосать получившуюся кашицу.

Гладыш поджидает свою добычу, спокойно вися вниз головой под водной гладью, выставив наружу лишь кончик брюшка, которым он дышит. А стоять под водным потолком гладышу позволяет поверхностное натяжение. Именно благодаря этой силе он и удерживается на месте. А приметив себе «обед» или почувствовав опасность, гладыш уходит на глубину, где способен продержаться без воздуха более 8 мин.

Весь мир вверх дном

На юге Северо-Американского континента, где водятся хищные аллигаторы, обитает гиганский водяной клоп, которого местные жители называют «клещи аллигатора». Конечно, гигант он только в своих, клопиных, масштабах, хотя для насекомого действительно немал — до 15 см

И «клещами» его прозвали не зря: он вполне способен больно цапнуть за ногу неосторожного купальщика — на его передних лапах расположены своеобразные когти — крючки

Их остерегаются пловцы

Гигантские водяные клопы в жареном виде

Весной в местах обитания гигантских водяных клопов можно увидеть этих насекомых с кладками из сотни яиц на спинках. И это не матери, а отцы. После спаривания самка откладывает самцу на надкрылья от 1 до 4 яиц. И так продолжается до тех пор, пока на спине у отца не оказывается до 100 яиц.

Самец плавает с этой ношей 10—12 дней. Время от времени он поднимает спинку над поверхностью воды, чтобы на яйцах не образовывался грибок. Заботливый отец даже укачивает еще не вылупившихся малышей. Так он ведет себя, пока потомство не появится на свет.

Самец с кладкой на спине

https://www.youtube.com/watch?v=zXFWo8h3Uvc

Водяной скорпион получил свое название за место обитания, внешний вид и хищные повадки — он питается насекомыми, которых хватает двумя передними конечностями. Но к ядовитым скорпионам, жителям засушливых мест, этот клоп (длиной от 1,5 до 4,5 см) не имеет никакого отношения. Более того, отросток на конце его брюшка — это вовсе не жало, а дыхательная трубка, которую насекомое высовывает наружу, когда сидит на стебле растения под водой.

Водяной скорпион и правда похож на своего сухопутного тезку

Дыхательная система

Любые виды подводных обитателей отличаются способом дыхания. Хотя ныряльщики почти всю жизнь проводят в водоёмах, им нужно периодически всплывать на поверхность, чтобы пополнить кислородные запасы организма.

Плавунцы характеризуются особой дыхательной системой. Воздух поступает в организм насекомого через мелкие отверстия в его теле. Эти приспособленности называются дыхальцами и располагаются на брюшке. От отверстий расходятся трубочки, которые представлены трахеями. В груди жуков находятся воздушные мешки. Брюшко ритмично сокращается, что способствует движению воздуха в дыхательной системе.

У насекомых имеются специальные железы, которые смазывают концы надкрылий и заднего отдела тела. Для обновления запасов кислорода плавунец выставляет конец брюшка над поверхностью воды. Когда орган сокращается, воздух поступает под надкрылья в дыхальца. Тем же способом дышат и личинки жуков-плавунцов. На конце их туловища находятся нитевидные придатки, которые заменяют дыхальца. Личинкам необходимо всплывать на поверхность через каждые 10 минут, чтобы вдохнуть воздух.

Интересные факты о насекомом

  • Небольшого размера черный жук является одним из самых лучших пловцов среди отряда насекомых, но подняться в воздух, находясь в водной среде, у него не получится. Для полета требуется вначале вылезти на сухую поверхность.
  • Если популяция жука-плавунца будет слишком большой, то это нанесет сильный ущерб рыбным водоемам, так как жуки и их личинки потребляют большое количество малька.
  • Большую часть своей жизни жуки проводят на воде.
  • Места их обитания не только водоемы со стоячей водой, но и также пруды, канавы и даже глубокие лужи.
  • Личинки барахтаются в воде около 5 недель, после выбираются из нее и закапываются в мягкую почву на берегу. Проходит несколько дней и оттуда уже выходят взрослые особи.
  • Чтобы набрать воздух, жуку-плавунцу требуется всплывать каждые 8 минут.
  • Лапки-весла позволяют жуку достигать высоких скоростей при перемещении, и он даже не уступает в этом некоторым рыбам. Плоское и закругленное тельце дает возможность ему беспрепятственно передвигаться в толще воды.
  • Представителя этого вида можно встретить недалеко от водоема на суше, что объясняется умением летать благодаря крыльям.
  • Жук способен прикрепляться не только к неровностям, корням и мусору, но и также к гладкой поверхности. Для этого у него имеются расположенные на передней паре лап тарелкообразные расширения.
  • Плавунец хорошо приспосабливается к любым условиям, где есть стоячая вода, и может чувствовать себя вполне комфортно даже в домашнем аквариуме.
  • К своим собратьям данный представитель не отличается хорошим отношением, и их встречи обычно заканчиваются побоями, иногда даже были замечены случаи каннибализма.

Об этом удивительном насекомом известно немало интересных фактов:

  • Чувствуя опасность, плавунец выделяет особое вещество беловатого оттенка, специфический аромат которого способен отпугнуть даже самого грозного врага.
  • Эти существа ведут преимущественно ночной образ жизни. Они охотятся в темноте, перелетая с одного водоема на другой. Видят хищники ночью плохо, из-за чего нередко попадают в неприятные ситуации, принимая за водную гладь предметы, отбрасывающие блики. Во время пикирования на мокрые или блестящие поверхности они могут разбиться насмерть.
  • Эти кровожадные и бесстрашные создания способны умерщвлять даже очень крупную жертву, например жабу, в 3 раза превосходящую их по габаритам.
  • Личинки этих насекомых считаются самыми кровожадными и прожорливыми в мире. Несмотря на отсутствие рта, они способны уничтожать буквально все живое на своем пути. За сутки они могут съесть около 50 головастиков.

Размножение

Период спаривания приходится на весну, после зимовки имаго ищут пару для копуляции. Самец удерживается сверху на самке при помощи присосок и щетинок на лапках. Во время продолжительного спаривания только партнер имеет возможность дышать. Самке приходится довольствоваться кислородом, полученным из воды в результате газообмена. Не редки случаи гибели самок после нескольких спариваний подряд.

Яйца откладываются на подводной части растений. Самка прокалывает яйцекладом растительные ткани и помещает в них крупные (до 7 мм) яйца. Общее число кладки 50-100 штук. Через 2-3 недели появляются личинки. У них веретенообразное тело, голова крупная, брюшко удлиненное. Ротовой щели нет, серповидные мандибулы имеют каналы для впрыскивания ферментов и высасывания сока. Хищная личинка передвигается при помощи трех пар ног. Перед окукливанием выбирается на сушу. Куколка — единственная наземная фаза развития плавунца.

Водолюб

Водолюб большой темный — такое название точно отражает свойства этого жука. И хоть это и не самый большой из жуков, но зато он наиболее крупный из семейства водолюбов. Ведь если самые маленькие представители этого семейства достигают всего 1 мм в длину, то большой темный водолюб может вырасти и до 48 мм. И цвет надкрыльев у него действительно темный — черный с оливковым оттенком, и воду он очень любит. Правда, личинка, чтобы окуклиться и превратиться в имаго, выходит на берег и зарывается в землю. Но как только из куколки появляется взрослый жук, он тут же спешит к воде, где и проводит всю свою жизнь, питаясь мелкими водорослями, а иногда и куколками комаров.

Большой темный водолюб

Взрослая особь

Несмотря на то, что плавунец теряет жабры в личиночной стадии, имаго отлично приспособлено для жизни в водоёме. Жуки небольших размеров могут неделями не всплывать на поверхность, используя пузырьки кислорода, выделяемые водными растениями. Кроме того, насекомое способно делать запасы под надкрыльями.

Крупные представители вынуждены выныривать чаще, принимая характерное положение на поверхности. Они как будто висят на зеркале воды, высовывая заднюю часть тельца на воздух. Кислород проникает в трахеи, расположенные под жёсткими крыльями. Всасываемый воздух необходим жукам не только для дыхания. Он помогает им сбалансировать гидростатическое давление на различных глубинах.


Для дыхания под водой берут под надкрылья запас воздуха.

В прямой кишке насекомого находится специальный мешок, который помогает ему управлять плавучестью и легко переходить от водной среды к воздушной. Способ его применения похож на использование балласта на подводных лодках. Заглатывая жидкость, насекомое наполняет мешок, тем самым позволяя себе без труда преодолеть поверхностное натяжение воды при погружении. Освобождая кишку от жидкости, жук всплывает. Добравшись до твёрдой поверхности, он уже готов к полёту.

Плавунцы — отличные летуны. Для них не представляет сложности изменить место жительства при отсутствии питания или пересыхании водоёма. Распространение вида и колонизация новых прудов происходят в основном по воздуху. Взрослые особи не менее плотоядны, чем личинки. Их рацион:

  • головастики;
  • личинки насекомых;
  • падаль;
  • мелкая рыба и мальки;
  • другие некрупные обитатели водоёмов.

Жуки наделены сложными железами, расположенными в грудном и брюшном отделах. Эти органы выделяют специфические вещества, которыми насекомое пользуется в разных комбинациях. Выделения обладают токсичными, противомикробными, фунгицидными, водоотталкивающими и способствующими смачиванию свойствами. Они помогают насекомому бороться с паразитами и уверенно перемещаться в разных средах обитания.


Срок жизни жуков-плавунцов не превышает одного года однако он может увеличиться в 3-4 раза если они обитают в аквариуме.

Приспособленность к водному образу жизни выдают не столько способности «висеть» на поверхности воды, сколько ноги плавунца. Последние напоминают большие вёсла.

Этого жука можно встретить почти во всех обитаемых водоёмах Евразии, обеих Америк, Австралии, Африки и даже Антарктики. Внешне он кажется вполне безобидным, но многие виды способны выделять токсичные секреты. Известны случаи успешных нападений жука на мелких птиц и животных. Поэтому нужно помнить, что плавунец — хищное насекомое

Даже если тебе очень хочется рассмотреть его поближе, стоит помнить об осторожности и не брать его голыми руками

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий